東北新幹線、「やまびこ号」の自由席はどの程度混雑するのか!?

東北新幹線のやまびこ号には自由席が設けられている。東京駅から仙台駅や盛岡駅まで走っている列車であるが、停車駅が多いこともあって比較的空いていることが多いのは確かである。




平日と土日祝日では混雑する具合が違ってくる。平日の場合は朝夕の通勤時間帯は自由席が多くなる。それに伴って座れる座席数も多くなるため、空席はあることが多い。

土日祝日の場合は平日よりも混雑度が増す。行楽地へ行くレジャー客などで東北新幹線を使う人が多くなるため、乗車率もそれなるの数値に達する。また、指定席も多くなるため、相対的に自由席として座れる座席数が減る。

朝は上下線ともに満席に近い

東北新幹線の窓口

土日祝日の朝の時間帯は、東北新幹線のやまびこ号は上下線の列車の自由席の乗車率がかなり高くなる。東京都心から地方の行楽地へ行く人が多く利用し、地方から東京へ向かう人でもにぎわう。

やまびこ号に乗る人は特に指定席を取らずに自由席を選ぶ人が多い。東北新幹線の場合は全車指定席の種別があることがその要因に挙げられる。

このため、多くの人が休みとなる土日祝日の朝は自由席はかなり空席が少ない。特に連休の始まりである土曜日となると、立っている人も見受けられる例がある。

下りの場合、東京駅から乗ればどこかは空いているケースがほとんどであるが、上野駅や大宮駅から乗るとなると満席で乗車率100%のため座れないという結果になることも考えられる。

予算の都合上どうしても指定席を取るほどお金に余裕がないのであればやむを得ないが、もし少しでも追加料金を出す余裕があるのであれば、自由席のある東北新幹線のやまびこ号でも指定席を使うのが良い。

土日祝日の朝の時間帯であっても指定席であれば空席が必ずと言っていいほどある。満席となるのは年末年始やゴールデンウィーク、お盆の繁忙期だけだ。



夕方は上りが混雑する

一方で、午後から夕方にかけての時間帯は上り列車の混雑が目立つ。仙台駅ではまだ自由席に空席が豊富にあっても福島駅や郡山駅あたりで徐々に乗客が多く乗ってくる。そして空席が少なくなってついには満席に近い状態になる。

那須塩原駅や宇都宮駅までくるとほぼ空席がゼロになることが少なくない。栃木県内から東京都心へ向けて東北新幹線を使う人がそれなりにいるが、近距離の新幹線利用ということで自由席に乗る傾向にある。

E2系

しかし、福島県内ですでに座席が埋まっているため、どうしても座れない人が出てくる。仮に空席があったとしても、通路側の1人分か3人掛けの真ん中の席しか空いていないということが多い。

複数人で並んで座るのはかなり難易度が高いのが現状だ。1人で自由席を選ぶのであれば座席確保はそれほど難しいものではないが、2人以上なら迷わずはじめから追加料金を払ってでも指定席を取るのがおすすめといえる。

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