JR湘南新宿ライン、なぜ池袋~赤羽で遠回りするの?

JR湘南新宿ラインの池袋~赤羽では田端駅付近を経由するためかなり遠回りしている。なぜ埼京線のように一直線に近い線路を通らずにぐるっと回っていくのか。これに理由はあるのか。

所要時間は、板橋と従業に停車する埼京線の方が途中駅なしの湘南新宿ラインよりも1,2分短い。前者はほぼ直線で結ばれているため、2駅止まった場合でも先に到着する。後者は遠回りして、しかも徐行区間があるために所要時間が長くなっている。

埼玉から神奈川まで乗り換えなしで移動できる電車として使う人はかなり多いが、池袋~赤羽ではやや無駄な動きをしているといえる。

こんな理由で遠回りする!

  • 貨物線を走るため
  • 埼京線の線路は使えない

湘南新宿ラインの大宮~横浜では貨物線を走行している。池袋~赤羽の区間についても東北貨物線の線路を使っているが、この貨物列車用の線路が田端駅を経由していることから、湘南新宿ラインの電車もぐるっと迂回している。

埼京線の線路を使えばいいのではと考えるところだが、途中に2駅ある埼京線を利用してしまうと、これらを通過するわけにはいかなくなる。

さらに、赤羽駅付近で東北貨物線へ移動できるポイントも存在しない。もし仮に埼京線の線路を借りることとなると、赤羽以北も同じところを走るということになってしまう。

こうした理由から、湘南新宿ラインの電車は貨物線を走りながら田端駅付近を経由して運行されているのである。

なお、湘南新宿ラインが大崎~戸塚にて横須賀線の線路を走る理由もこれと同じである。貨物線を走るために武蔵小杉経由の品鶴線を走行している。東海道線・高崎線直通の快速系統も横須賀線を走るのは、要因は池袋から赤羽駅にかけての例と一緒。

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